Tarântulas: Novo mundo vs Velho mundo

As origens dos termos Novo Mundo e Velho Mundo surgiram no final do século 15 na época em que Cristóvão Colombo se tornou conhecido como um renomado explorador europeu. Quando ele retornou à Espanha depois de ter descoberto as Américas, um historiador italiano se referiu a ele como o descobridor do Novo Mundo. Dois anos depois publicou obras também e o nomeou o descobridor do Novo Mundo, que incluiu as Américas do Norte, Central e do Sul, e o nome ficou preso.

Os europeus que viveram e, há muito exploraram os continentes da África e da Ásia chamaram aquela parte do mundo conhecida como Velho Mundo para distinguir entre as duas partes. A Austrália só sendo descoberta no início do século XVII, não se enquadra em nenhum dos dois termos, mas devido à natureza similar de suas tarântulas, em comparação com aquelas encontradas na África, a maioria dos amadores também as classifica como Velho Mundo. Portanto, o termo Velho Mundo inclui Europa, Ásia, África e Austrália.


Muitas pessoas que mantêm tarântulas como animais de estimação ou aquelas que já viram em documentários de TV, podem ter ouvido os termos Novo Mundo e Velho Mundo sendo usados, mas o que isso realmente significa, exceto de onde eles vêm? Bem, a principal diferença pode ser vista no comportamento instintivo geral da tarântula, especialmente quando se trata de defesa e da potência do veneno que eles possuem.

Quase todas as espécies do Novo Mundo têm uma defesa especial que as espécies do Velho Mundo não possuem. Eles estão cobertos de pelos especiais chamados Cerdas Urticantes localizados na parte superior do abdome. Estes são pequenos pelos farpados que podem se inserir na pele ou no olho de sua vitima. Exemplos comuns de tarantulas que exibem essa característica são Brachypelma hamorii, Grammostola rosea, Acanthoscurria geniculata e Avicularia avicularia. Exceções a essa regra são as espécies do gênero Psalmopoeus e Tapinauchenius que não possuem estes pelos e as espécies do gênero Ephebopus que possuem estes pelos em seus pedipalpos.

As tarântulas não nascem com estes pelos, mas formam-se com cada muda consecutiva à medida que a tarântula cresce. A mancha de pelos urticantes se forma em torno de uma área de pelos mais escuros na parte superior das costas do abdome e também se alarga a cada muda (Mirror Patch). Quando a tarântula envelhece e se aproxima da maturidade, esses pelos finalmente se fundem completamente com o tom principal da coloração do abdômen.

As cerdas urticantes variam em tamanho de 0,06 mm a 1,5 mm, por isso eles são pouco visíveis a olho nu. Eles são usados ​​de duas maneiras diferentes. A maioria das tarântulas do Novo Mundo se voltará para enfrentar a ameaça quando se sentirem ameaçadas. Eles então, com um rápido movimento de fricção, usam suas duas pernas traseiras para chutar os cabelos urticantes no ar na direção da ameaça. Tarântulas que chutam os pelos regularmente podem levar uma pequena alopecia (careca) no abdômen que ficará cheio de pelos urticantes novamente após a próxima muda. As espécies dos gêneros Avicularia, Pachistopelma e Iridopelma não chutam seus cabelos urticantes, mas preferem esperar que a ameaça entre em contato direto com os cabelos pelo toque. Os gêneros classificados como os que mais urticam são Vitalius, Nhandu, Lasiodora, Grammostola, Acanthoscurria e Theraphosa.

Outra exceção à regra é o Megaphobema robustum (gigante colombiano), que além de seus pelos urticantes, também cria picos em suas duas patas traseiras. Eles são ativamente usados ​​pela tarântula para defesa. A tarântula se vira e chuta as cerdas contra a ameaça.

Quando os humanos entram em contato com os cabelos urticantes, os sintomas podem ser qualquer coisa, desde uma leve coceira até uma erupção cutânea grave. Estes pelos também podem causar dor e irritação se entrarem em contato com os olhos. Se você respirar alguns dos pelos, sua garganta pode se fechar, causando problemas respiratórios. Esses sintomas diferem de pessoa para pessoa, mas muitos amadores relataram que quanto mais você entra em contato com as cerdas urticantes, pior fica o quadro.


As espécies do Velho Mundo que não têm o benefício de cerdas urticantes, precisam se contentar com diferentes meios de defesa. Sua primeira linha de defesa são suas personalidades agressivas e eles não hesitarão em picar qualquer um que tentar tocá-los ou buscá-los. Quando ameaçados, tentam imediatamente tornar-se o maior possível. Isso eles fazem esticando as pernas ao redor deles e movendo o equilíbrio para as quatro pernas traseiras. Eles então levantam as duas pernas da frente no ar e descobrem suas presas para mostrar que significam perigo. Se a ameaça persistir, ela irá atacar o atacante ou o solo na frente do atacante com as duas pernas dianteiras levantadas. Isto será seguido por outro ataque, com seu único objetivo sendo picar a ameaça se as primeiras táticas de intimidação não afastarem a ameaça.

As espécies do Novo Mundo acabarão recorrendo ao mesmo comportamento agressivo de suas contrapartes do Velho Mundo se seus pelos urticantes e fugas não funcionarem. As presas de uma tarântula ainda são sua melhor defesa e serão usadas se houver necessidade.

A potência do veneno que uma tarântula possui é a segunda grande diferença entre as espécies do Novo Mundo e do Velho Mundo. O veneno da tarântula é neurotóxico e efeitos graves são incomuns. Na maioria das vezes, picadas de tarântula em humanos são “mordidas secas” ou mordidas sem veneno. Nenhuma morte foi relatada a partir de uma picada de tarântula, mas uma reação alérgica ou infecção secundária é sempre possível e pode tornar a picada muito pior do que teria sido. A reação alérgica ou infecção secundária pode ser fatal se não tratada adequadamente e, portanto, é sempre recomendável procurar a ajuda de um médico se você for mordido por qualquer tarântula.

Devido ao fato de que as tarântulas do Velho Mundo são muito mais agressivas, as picadas dessas tarântulas são muito mais comuns. Infelizmente, os efeitos do veneno de tarântula do Velho Mundo não são bem estudados, mas evidências sugerem que seu veneno é muito mais potente do que qualquer espécie do Novo Mundo. Picadas graves relatadas por amadores ocasionalmente terminaram em hospitalização. Os sintomas incluem dor localizada e inchaço, exaustão, cãibras musculares moderadas a graves, dificuldade respiratória e febre. Os gêneros que dizem ter o veneno mais potente são Pterinochilus, Poecilotheria, Haplopelma, Heteroscodra e Selenocosmia.

As espécies do Novo Mundo são, portanto, às vezes chamadas de dóceis e são recomendadas para o iniciante no hobby de aranhas no exterior.

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